Geschiedenis

In 1953 werd met de oprichting van ‘Metaalindustrie en Constructiewerkplaats P. van der Leegte’ de basis gelegd voor het familiebedrijf wat nu VDL Groep (Van Der Leegte Groep) is.

Het van oudsher Eindhovense familiebedrijf is opgericht door Pieter van der Leegte senior. De eerste klanten waren Philips, de voormalige werkgever van Pieter van der Leegte, en DAF Trucks. De werkzaamheden van de eerste vijf medewerkers bestonden uit draaien, frezen en boren, met daarnaast stamp-, las- en soldeerwerk in series.

Vanaf begin jaren ’60  begon Pieter van der Leegte met de ontwikkeling van eigen huishoudelijke producten zoals wasmachines en oliekachels. In 1962 werd besloten, naar aanleiding van een grote order voor Honda-kettingkasten, naar Hapert te verhuizen. De order bleek echter niet zo groot als aanvankelijk werd gedacht. Vervolgens werden er nieuwe eindproducten op de markt gebracht: roestvrijstalen huishoudelijke artikelen, zoals bedkruiken, eierdopjes, botervlootjes etc. 

Door de opkomst van productie vanuit het Verre Oosten verliep de productie van roestvrijstalen huishoudelijke artikelen in Nederland steeds moeilijker. Daarom ging het bedrijf zich vanaf 1976 wederom concentreren op toeleveringen.

Huishoudelijke artikelen

In 1966 werd Wim van der Leegte als 19-jarige HTS-student bij het bedrijf van zijn vader betrokken. Wim begon zijn praktijkjaar en aan de draaibank en dieptrekpersen oefende hij zijn technische vaardigheden. Ondertussen gaf hij zijn ogen goed de kost en na zes weken had hij een aardige kijk op zaken binnen het bedrijf. Door allerlei factoren raakte zijn vader Pieter van der Leegte senior in de zomer overwerkt. Hierdoor had Wim binnen drie maanden de leiding van het bedrijf in handen. Uiteindelijk heeft Wim alle aandelen van zijn vader overgenomen in 1972.

Wim van der Leegte als 19-jarige HTS-student

In 1977 heeft Wim van der Leegte een open overleg structuur ingevoerd. De reden hiervoor is om zijn medewerkers te betrekken bij alle facetten van de bedrijfsvoering. Door goed te luisteren en te communiceren met de medewerkers van verschillende afdelingen, kregen zij inzicht van ontwikkelingen van de zaken. Deze organisatorische wijziging zorgde ervoor dat het bedrijf weer positief draaide.

 

Door de invoering van de open overlegstructuur draaide het bedrijf zo goed dat Wim van der Leegte een nieuwe uitdaging zocht: het overnemen van slecht lopende bedrijven.

In 1979 werd met de eerste overname van TIM Hapert, het bedrijf van zijn broer Piet, de eerste stap gezet naar dynamische groei. De naam van het in 1953 opgerichte bedrijf door Pieter van der Leegte senior, werd gewijzigd in VD Leegte Metaal. 

Oorspronkelijk was Wim van der Leegte de enige directeur van VDL Groep. Het plotselinge overlijden van zijn broer Piet, had hem overtuigd van de kwetsbaarheid van een onderneming met een éénhoofdige leiding. In het jaar 1984 werd begonnen met de vormen van een directieteam van vier directeuren met Wim van der Leegte als voorzitter. De overige directeuren die de basis van het team vormden waren Lau Pas, Wim Maathuis en Rini Vermeulen.

Naast het formeren van de directie werd er ook een Raad van Commissarissen benoemd met als voorzitter Pieter van der Leegte senior. Helaas overlijdt de grondlegger van VDL Groep op 22 januari 1991. 

Directieteam van links naar rechts Rini Vermeulen, Wim van der Leegte, Wim Maathuis en Lau Pas

In 1993 doet VDL Groep haar intrede in de bussenwereld met de overname van DAF Bus International. De groep groeit door en er volgen twee grote overnames in de bussector. In 1998 wordt de Berkhof Jonckheere Groep overgenomen en in 2003 BOVA. 

Met de overname van Steelweld in 1995 wordt een flinke stap gezet in productieautomatiseringssystemen. Inmiddels heeft VDL Steelweld vestigingen in zes landen wereldwijd.

In 2006 wordt Philips Enabling Technologies Groep overgenomen, de grootste overname destijds in de geschiedenis van VDL Groep. De cirkel is weer rond; bij de voormalige Philips Machinefabrieken is Pieter van der Leegte senior ooit als gereedschapmaker begonnen.

Met de overname van NedCar eind 2012 is VDL de enige grote autofabrikant in Nederland. Als onafhankelijke autoproducent assembleert VDL Nedcar personenauto's in opdracht van derden.

In januari 2016 zijn de kinderen van Wim van der Leegte, te weten Pieter, Jennifer en Willem, als derde generatie toegetreden tot de hoofddirectie van VDL Groep.

Op 1 november 2016 vierde Wim van der Leegte zijn 50-jarig jubileum en dat was een mooi moment om de voorzittershamer over te dragen aan zijn jongste zoon Willem van der Leegte. Wim blijft als commissaris aan VDL Groep verbonden.

v.l.n.r.: Jennifer, Pieter, Willem en Wim van der Leegte

Tijdlijn

1953 Oprichting 'Metaalindustrie en Constructiewerkplaats P. van der Leegte' te Eindhoven

1962 Verhuizing Hapert

1966 Start Wim van der Leegte

1972 Overname aandelen door Wim van der Leegte

1977 Invoering open overlegstructuur

1979 Start groei met overname TIM Hapert

1984 Vorming hoofddirectie

1993 Intrede bussenwereld door overname DAF Bus International

1996 Opening hoofdkantoor te Eindhoven

2003 50-jarig bestaan VDL Groep

2006 Overname Philips Enabling Technologies Group, voormalige Philips Machinefabrieken waar oprichter Pieter van der Leegte ooit begon

2012 VDL Groep wint prestigieuze Koning Willem I Prijs

2012 Overname van autoproducent NedCar

2016 50-jarig jubileum Wim van der Leegte en overdracht voorzitterschap aan zoon Willem van der Leegte