Ella Soltani (accountmanagement)
Ella Soltani, accountmanager bij VDL Klima in Eindhoven

Ella Soltani (accountmanagement)

3 november 2017

Ik kijk naar kansen en laat me niet beperken door belemmeringen.

Tegenwoordig zie je dat steeds vaker vrouwen een baan kiezen in de techniek. Iets wat bij VDL zeker wordt toegejuicht. Ella Soltani (34 jaar), accountmanager bij VDL Klima, had van kinds af aan al interesse in techniek, maar een baan in de maakindustrie had ze 10 jaar geleden niet verwacht.

“Mijn vader was helikopterpiloot bij CHC in Den Helder. Ik wilde vroeger dus ook helikopterpiloot worden. Echter, mijn vader had al snel door dat ik meer in mijn mars had en heeft mij gestimuleerd om door te studeren en de kansen te pakken die je kunt krijgen. Ik denk dat dit komt omdat wij als gezin 28 jaar geleden uit Iran zijn gevlucht en in Nederland terecht zijn gekomen. In Nederland moest mijn vader opnieuw zijn papieren halen om weer te mogen vliegen. Een vechtersmentaliteit is er dus met de paplepel ingegoten. Omdat de luchtvaart mij ook trok, werd het de opleiding lucht- en ruimtevaarttechniek aan de TU in Delft.” Na het afronden van deze pittige studie van zeven jaar is Ella aan de slag gegaan als luchtvaartconsultant in Den Haag.

Competenties

Na vijf jaar ervaring als consultant en projectmanager, maakte Ella voor zichzelf de balans op. Enerzijds omdat ze vanwege het werk van haar partner naar België ging verhuizen en anderzijds omdat ze graag antwoord wilde krijgen op vragen zoals ‘Wat vind ik leuk om te doen?’, ‘Waar ligt mijn kracht?’ en ‘Waar haal ik energie uit?’. “Via het bedrijf waar ik werkte kreeg ik de kans om een Belgische tak te gaan opzetten, maar ik wilde iets nieuws. Het leukste aan het consultancy vak vond ik namelijk het adviseren en meedenken met de klant. Daarnaast wilde ik graag meer commerciële ervaring op doen bij andere bedrijven, al dan niet in andere sector. Met het opzetten van een nieuwe vestiging zou dit niet gaan gebeuren.”

Samenwerken

Eenmaal verhuisd naar België zag Ella vacatures voorbijkomen van verschillende VDL-bedrijven. “Ik had nog nooit van VDL gehoord, maar eenmaal op de website zag ik hoe groot VDL Groep was. Bij VDL Klima mocht ik toentertijd op gesprek komen en ondanks dat ik nog geen verkoopervaring had, heb ik toch de kans gekregen hier aan de slag te gaan als accountmanager. Mijn huidige leidinggevende, Erwin, waar ik destijds het gesprek mee had was juist op zoek naar iemand die naast de verkoop ook meer een adviserende rol naar klanten toe kon hebben. Dat hij vanaf het begin vertrouwen in mijn toegevoegde waarde had, blijkt uit het feit dat ik direct een aantal A-klanten in mijn portefeuille kreeg.” In het begin was het uiteraard wennen, maar Ella heeft zich de techniek en de producten die bij VDL Klima worden geproduceerd snel eigen gemaakt. “Ik heb het geluk dat ik collega’s heb die mij willen helpen wanneer ik bijvoorbeeld tegen vaktechnische vraagstukken aanloop. Uiteraard probeer ik alles ook steeds positief te benaderen, want ik geloof erg in het motto 'positief is productief'. Tevens ben ik van mening dat collega’s van de binnen- en buitendienst met elkaar moeten kunnen lezen en schrijven. In mijn geval is dat gelukkig ook. De samenwerking is heel belangrijk. De ‘jonge garde’ kan veel leren van de collega’s met veel ervaring en andersom zorgt de jonge generatie voor een frisse wind.”

Toegevoegde waarde

“Door veel contact te hebben met je klant en structureel ieder kwartaal naar klanten te gaan om de samenwerking te bespreken, heb ik het gevoel dat ik mijn toegevoegde waarde kan leveren.” Uit Ella’s verhaal blijkt dat de klanten dit enorm waarderen. Tijdens deze bezoeken spreekt Ella met veel personen van diverse afdelingen zoals inkoop, engineering, kwaliteit, verkoop en worden onderwerpen zoals kwaliteit, leverbetrouwbaarheid, samenwerking en de status van huidige en nieuwe orders besproken. “Goed luisteren naar je klanten is naar mijn mening heel belangrijk en hierbij komt dan ook mijn ervaring als consultant goed van pas. Deze gesprekken bevorderen de samenwerking en hierdoor worden we steeds vaker vanaf het begin bij projecten betrokken.”

Balans

Sinds begin 2016 is Ella moeder geworden van een klein meisje, Norah, die overigens ook al helemaal gek is van helikopters. “Uiteraard is veel reizen soms pittig en in het begin moest ik even de balans zoeken. Maar ik kijk sowieso altijd naar kansen en laat me niet beperken door belemmeringen. Ik heb overigens wel het geluk dat ik een goed netwerk van familie om me heen heb en dat mijn partner weet wat mijn werk inhoudt. En me daar ook in steunt. We zijn een echt team samen!”

Ella Solatani, fotograaf Jacqueline De Haas

Terug