Gerrit Oosterhuis (systeemarchitect)
Gerrit Oosterhuis, Systeemarchitect bij VDL ETG T&D in Amerika. (Fotografie: Jacqueline de Haas)

Gerrit Oosterhuis (systeemarchitect)

3 april 2017

Ik heb veel contact met onze klanten om goed te begrijpen wat hun wensen zijn.

Internationalisering is één van de belangrijke ontwikkelingen waar VDL op dit moment mee te maken heeft. Waar er vroeger vooral klantencontacten waren op lokaal, regionaal en landelijk niveau, wordt er nu ook internationaal veel zaken gedaan. Zo levert VDL Groep producten aan een groot aantal klanten buiten Nederland en Europa. In combinatie met de veranderende rol van toeleveranciers zoals VDL ten opzichte van klanten, is het belang van de aanwezigheid van een kantoor in het buitenland toegenomen. Gerrit Oosterhuis weet hier alles van. Hij werkt voor VDL in de Verenigde Staten. 

Wat is jouw rol voor VDL in de Verenigde Staten?
“Afgelopen zomer heb ik me gevestigd in Milpitas (Californië) in de Verenigde Staten. Vanuit het hart van Silicon Valley, hét centrum voor hightech technologie, werk ik de komende drie jaar in een klein team van ongeveer zeven collega’s voor VDL ETG T&D in Amerika. Veel van onze klanten zitten hier en hebben in de Verenigde Staten een ontwikkelafdeling. Tegenwoordig vragen klanten ons
steeds vaker om niet alleen het product te leveren volgens aangegeven specificaties (build to print), maar juist ook betrokken te zijn bij de ontwikkeling van het product (build to specification). Om hen zo goed mogelijk te kunnen bedienen, zeker bij nieuwe projecten en producten, is faceā€‘to-face contact erg belangrijk. Daarom zitten wij sinds kort ook in Amerika, om zo dicht mogelijk bij onze klanten
te zijn.”

Wat houdt je functie als systeem architect in?
“Vanuit mijn opleiding aan de Universiteit van Wageningen en promotie op toegepaste natuurkunde aan de TU in Eindhoven, ben ik uiteindelijk terecht gekomen bij VDL ETG. Als systeem architect ben ik verantwoordelijk voor het project vanuit een breed technisch oogpunt. Ik hou me vooral bezig met de ontwikkeling van nieuwe producten of met aanpassingen van bestaande producten voor de
semiconductorindustrie. Het gaat dan bijvoorbeeld om complexe mechatronische systemen, maar ook veel toepassingen in vacuüm. Deze producten zijn super precies en super schoon. Ook houden we ons bezig met frameontwikkeling en machineonderdelen voor het
positioneren van lasers en elektronenmicroscopen.” 

Is het werken voor VDL in Amerika anders dan in Nederland?
“Het bevalt goed, maar het is wel even omschakelen vanwege cultuurverschillen. Het feit dat je de taal spreekt, maakt het makkelijker. Het tijdsverschil is wel eens lastig, dus af en toe moeten we creatief met onze werktijden omgaan. Ook de manier van werken is iets anders. In tegenstelling tot in Nederland, waar ik geregeld bij de productie betrokken was en ondersteuning bood bij analyses of problemen, heb ik nu meer een rol in de verkoop. Zo ben ik meer met de klant bezig om het project te definiëren. Daarnaast ben ik geregeld aan het netwerken buiten de deur. Ik heb veel contact met onze klanten om goed te begrijpen wat hun wensen zijn.”

Gerrit achter zijn bureau in het kantoor van de VDL ETG vestiging in Amerika.

corporate-headshots-photography-afewgoodclicks-net-20.jpg

Terug